編集部コラム/ターキー尽くしの感謝祭、開幕!

本日の書き手:ドM男性ライターY 

 僕の知っているターキーは、3つだ。

 まず、食べ物としてのターキー。

 いわゆる七面鳥というヤツだ。マットな舌触りとジューシーな肉質、野性溢れる味わいは、僕も2日に1度は極上の赤ワインとともに楽しんでいる無論、嘘だ。こんなハイソなもの、口にしたことは一度もない。
 
 つぎは、ボーリングのターキー。

 ストライクを3回連続で成功させることを指すらしいが、アベレージが軽く70を下回る僕には微塵も馴染みがない。

 そして、バーボンのロングセラー商品、ワイルド・ターキー。

「ワイルド・ターキーってんだ、トウモロコシから製造ってる」

 史上最強の喧嘩師の台詞にシビれてしまい、マネしてガブ飲みしたら意識を失ったことがあったっけ。以来、口にしていない。

感謝祭がやってきた!

 僕の知っているターキーは、前述の3つだけだった。しかし、ひょんなことから4つ目のターキーを知るにいたったのだ。

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↑ちょっと何を言っているのかわかりません。

 “いけにえのターキー”……? なんでこいつは毎度毎度、サラっと物騒なことを言うかな!?

 コメントを拝見したところ、どうやら感謝祭なるものが開催されているとのこと。

 情報、いつもありがとうございますっ!!

 なお、感謝祭とはアメリカとカナダでサンクスギビングデーと呼ばれ、みんなで食事をする行事のことらしい。勉強になるなあ。

 正直なところ、感謝祭って、TBSのオールスター感謝祭か、ムフフなファン感謝祭くらいしか馴染みはないんだけど……ゲホンゲホンっ!!

 ひとまず、NPCから色々と話を聞いてみるとしよう!
 

“しょうにん”が売っていた!

 ガイド以外のNPCたちからは、これといって感謝祭にまつわる話を聞くことができなかったが、“しょうにん”がいかにもなアイテムを販売していた。

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↑ペットのターキーを呼び出す“ターキーのはね”。
 
 若干、血痕が付いているようにも見えるが、きっと気のせいだろう。

  さっそく使ってみると……、

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↑鳥が出てきたっ!

 ほお、これがターキーか……! なかなか、かわいいじゃないか。ほかのペットがスケルトロンの子どもとか、イラつく顔をしたエンジェルとかイロモノ揃いだったこともあり、このふつうっぽさが逆に新鮮。

 僕はコイツをタキ子と名付け、ワールド探索のお供にすることにした。

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↑空を飛んでも律儀に付いてくる。つぶらな瞳も相まってなんとも愛着が沸くね。

 ああ、タキ子かわいいよタキ子!!

 殺伐とした世界で、普通の動物と触れあうことがこんなにも癒しになるなんて……!

 そりゃあ、目に入れても痛くないとばかりに、タキ子を愛でまくりますよ!!

 やっぱり、ペットっていいものですねえ……。

“のろわれたターキー”、入手

 そんなこんなでタキ子と仲睦まじくワールドをウロウロしていたら、雑魚がこんなものを落としていた。

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↑“のろわれたターキー”なるアイテムをゲット。というか……、

 説明文の“邪悪なエネルギーを放っている”の破壊力が凄まじい。

 間違ってもターキーにくっつく言葉じゃないだろこれ!!

 そもそも、ターキーって名付けられているワリに、明らかに肉片というか脳みそめいたビジュアルだし……、これは、ロクなことにならない匂いがプンプンしやがるぜっ……!

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タキ子は怪しげな肉片にならないよね? ズッ友だょ!!

“おんしらずタルコル”って誰さ!?

 おそらくだが、“のろわれたターキー”こそが、ガイドの言っていた“いけにえのターキー”である可能性は高い。きっとコイツを使うことで、感謝祭にまつわる何かが起こるに違いない。

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↑タキ子が“いけにえのターキー”だと疑ってもみたが、考えすぎだろう。

 というわけで“のろわれたターキー”を使用! さあ、鬼が出るか邪が出るか……!!

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↑えっ……!?

 た、タキ子……?

 タキ子、タキ子おおおおおおおっ!!

「鬼が出るか邪が出るか」じゃねえよ! タキ子が消えたわ!!!! 

 “ターキーのはね”も一緒に消滅してるし……!! なんだよこれっ!?

 しかし、そんな慟哭も刹那のこと、上空から異物が襲来っ!! 

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↑く、果物? 肉!? な、なんだ……こいつ……?

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↑“おんしらずタルコル”……だと!?

 瞬間、僕は理解した。

 “いけにえのターキー”とは、タキ子、すなわち“ターキーのはね”によって呼び出されたペットだったということに。

 ああ、タキ子……! お前を犠牲にして、こんな気色悪い首長鳥を召喚してしまったなんてっ……!

 ちなみにこの“おんしらずタルコル”、強さはノーマルモードのボスくらい。動くのは首から上の部分だけで、胴体は微動だにしない。

 つまり、別段強い相手ではないのだ。

 とはいえ、ことあるごとに「ヒョヒャヒャヒャヒャ!」なる、某鬱展開魔法少女アニメの魔女みたいな気持ち悪い声を上げてくるため、生理的嫌悪感はかなりのもの。

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↑脊椎めいたものを外してまで襲いかかってくるのも、気持ち悪さに拍車をかけている。

 くそっ……! これがタキ子を失った結果なんて、あんまりだ……っ!!

 蝶よ花よと育てられたお前が、こんな化け物の礎になってしまったなんて、いまだに信じることはできない。

 いや、だからこそ……! この呪われたクリーチャーを、直ぐさま黄泉の国に送ってやるが僕の務め……!

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↑唸れ、テラブレードっ!

 成 敗 っ!!!!

 しかし、戦いはこれで終わりではなかったっ……!!

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↑うへえっ……首の切断面から血が噴き出してやがる……。

 なんなんだよこいつ……! しかも胴体ビクンビクンしてやがるし、キモいっていうか気持ち悪すぎるっ!!!!

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↑さっさとくたばれっ!!

 ……タキ子……仇は……取ったぞ……!

“ごちそうのつのぶえ”がスゴイ

 ただひたすらにキモかった“おんしらずタルコル”だが、初めて見るアイテム、“ごちそうのつのぶえ”をドロップ。

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↑角笛の中に果物が大量にぶち込まれているなんて、もはや狂気しか感じない。

 回復120ライフ……ねえ……。

 “ちいさなライフポーション”の回復50ライフ以上、“おおきなライフポーション”の回復150ライフ以下ってことか。

 タキ子を犠牲にしたわりには、なんともしょっぱい回復アイテムだな……、なんて思いつつも使ってみたらっ……!

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↑なんと、使ってもなくならないっ……!

 す、すげええええええええっっ!!!!

 実質、無限ポーションじゃないかっ! ゲーム序盤で手に入ったら、かなり重宝するなこれは……!

 タキ子……、短いあいだだったけど、お前と過ごした時間は忘れないっ……! これからは、“ごちそうのつのぶえ”をお前だと思って使い続けることにするよ……。

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↑さよなら、タキ子……。

 出会いと別れは、世の理にして必然。

 ……でもそれは、タキ子とのことだけに留まらなかったのです。

 次週、連載はじまって以来の大きな別れがやってくることになるとは……!

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